Photos

28 March 2014 — Up and out incredibly early this morning: 08:45! I needed wellies and a warm coat but, boy, was it worth it! Still no bluebells along the Petit Emery but it looks like there will be masses of them soon. Wild hyacinths are about to flower — not many of them, but they are there. Wild garlic will be less luxurious this year because its habitat was not only flooded but positively scoured. Meanwhile there are wood anemones in abundance and more than a hint of the coming stitchwort invasion. Wonderful walk. And I was back in time to watch the cricket at 10:30!

24 March 2014 — I was delighted to see the first bluebells of the year yesterday, along the Petit Lay just up from Grand Bateau. But it was late afternoon and they were in the shade. So I went back this morning.

21 March 2014 — I was surprised to see just how much blowing up this one would take. I was using ISO 200, but only because the K-r doesn’t go any lower. Of course, the more you blow it up, the more crap on the captor shows up and the more time you spend cleaning!

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IMGP1287_cropped&100Le 19 mars 2014 — Vous pouvez essayer d’imaginer le mépris que ce genre d’affichage m’inspire. Vous n’y arriverez pas, mais vous pouvez essayer. Si vous n’avez pas mieux à faire. Aujourd’hui, ça a failli gâcher notre balade sur la Vouraie… failli seulement, je vous rassure. Mépris, d’abord, pour le monde des finances et des assurances, dont l’influence néfaste est à l’origine de ce genre de connerie. Mépris pour les fonctionnaires qui s’aplatissent devant le pouvoir des assurances et s’inscrivent ainsi dans la logique de la société à zéro risque. Mépris enfin pour les petits cons qui seraient capables de glisser, se mouiller le pied et s’en prendre à m’sieur le Maire parce qu’il ne les a pas prévenus. Quand on se promène à la campagne peu importe les godasses, c’est le bon sens qu’il ne faut pas oublier !

Bon, maintenant les photos… quand même.

Le 18 mars 2014 — Juste une mise à jour rapide. Dans le désordre : la Vouraie, la Doulaye, La Borelière, Pierre Folle, le bourg… et le coin d’une station d’autoroute qui, pour des raisons que j’ai du mal à expliquer, m’a plu et me plaît toujours !

7 March 2014 — Yet another gorgeous day! Photographically speaking, there’s nothing to write home about here. I just wanted to share the day’s walk.

5 March 2014 — Gorgeous day!

Le 24 février 2014 — Rien qu’une p’tite balade sur la Vouraie, mais ça sentait vraiment le printemps pour la première fois cette année.

31 January 2013 — Another squelchy one!

30 January 2013 — Grey days… yes, we’ve had a few of them. And plenty of days when I’ve been out with Sam but not even taken the camera because it was pissing down. We’ve had 179mm this month. But we’ve had bright days too… well, a bright hour or two now and again, and I’ve enjoyed squelching along a muddy path with the sun on my back. Sam loves it!

12 January 2014 — A grey day…

Le 10 janvier 2014 — Trois balades sur la Vouraie : le 29 décembre, du côté de la Martinière ; le 9 janvier sur la rive droite entre l’ancienne route et le pont de l’autoroute ; et aujourd’hui sur la rive gauche entre l’ancienne route et le barrage. Il y a de la gadoue partout mais les températures sont douces, même sous la pluie. Je viens de lire (ici) qu’en Scandinavie les ours se réveillent en plein hiver. Pas d’ours sur la Vouraie, mais j’ai vu une volatile blanche de la taille d’un canard qui nageait sereinement sous les gouttes. D’un coup elle a plongé et j’ai commencé à compter. 30 secondes : elle tient encore. 60 secondes : toujours rien, et les vaguelettes de son plongeon ont disparu. Enfin, après une minute et demie, la voilà : 80 mètres plus loin !

Douceur ou non, j’avais préparé mon panier de bois pour le feu du soir. Parmi les plaisirs de l’hiver c’est celui-là mon préféré ! Ne passons pas à côté des choses simples…

25 December 2013 — 49mm of rain in the previous 36hrs and we managed a 2-hour walk this afternoon without getting wet! The photos are nothing to write home about — just a record of the day’s walk.

12 December 2013 — Ice and an apparently disconsolate goose on the Vouraie.

It’s the first time I’ve seen a goose on this stretch of the reservoir. They usually stick to the top end, beyond the bridge on the road to St Martin-des-Noyers. She didn’t look very happy at all. I had the impression she was searching for something — or someone.

Much to my surprise, Sam wasn’t interested at all, whereas the other day she got quite indignant over a heron 100m away on the other bank. Of course she just had to check out that trench and she came home absolutely filthy!

Le 11 décembre 2013 — Sorti tôt hier, j’ai pu faire quelques photos à l’écluse du Grand Bateau avant la disparition de la gelée blanche. En plus, à cette heure-là, je bénéficiais d’un contre-jour, ce qui change tout par rapport au soleil de fin d’après-midi dont j’ai l’habitude.

Aujourd’hui, nous sommes partis le long du ruisseau de Pierre Folle pour ensuite enchaîner Thiboeuf, La Perdrière, L’Audjonnière et retour par Thiboeuf : deux heures et demie de balade. Sam a besoin de ça. J’ai été paresseux ce dernier temps et elle a commencé à prendre du poids. Alors, c’est le patron qui doit faire l’effort !

Le 10 décembre 2013 — Hier je suis parti de l’autre côté : l’étang de Bournezeau (lequel, incroyablement, je n’avais jamais photographié), le long de la Doulaye jusqu’à l’étang qui jouxte le parking de covoiturage, en passant par les bois.

9 December 2013 — Autumn is hanging in there! This is my fourth in the Vendée and it really has been a cracker. I try to avoid the clichéd shots of straightforward reflections but sometimes they are simply irresistible.

24 October 2013 — Fallen comrades…

As chance will have it, I came across this silent vigil just down the lane from the monument to the American pilot whose plane crashed here in March 1944. There’s a mercilessly ironic twist to the tale: that young American, caught up in a war against Germany, was called Joseph Goetz.

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19 October 2013 — Autumn’s coming…

14 October 2013 – “Cloudy with bright periods & showers,” said the forecast. Perfect, in other words. Left the car in the car park below the Fief de La Vezausière and walked down the left bank of the Vouraie by way of fields paths and the woods, as far as the damn. Then back along the shore. Sam was more puzzled than anything by that fish – no doubt one that had been thrown back in during the weekend’s angling competition.

9 October 2013 – I’m going out on a limb here. So if anyone wants to take a few pot-shots, please feel free. I might learn something. And, just possibly, I might not be the only one.

I like these three pics. Between them they illustrate the best of what I try to do in my self-ascribed role as the commune’s visual chronicler. I don’t try to do arty-farty stuff. I try to capture what I see, in well composed, strongly contrasted pictures, with now and again an implicit comment which I hope might be appropriate or even witty. That’s all. I readily confess to asking myself how many of my pics my Big Bruvver would have dismissed as “Chocolate box photography” and I don’t know the answer.

I have the impression, from the handful of blogs I occasionally look into, that digital photography is now assumed to be about enhancement – i.e. using a whole range of applications (of which Photoshop is but one) in search of the perfect image. Now I can well imagine that’s a fascinating and satisfying pastime and the results can be stunning; but I do wonder if it ought not to be called something else – digital “imagery” for example. Myself, I still try to get it right in the camera.

4 October 2013 – A short walk to the east and north of La Borelière.

2 October 2013 – Up and out early this morning. Well, early enough.

29 septembre 2013 – La Vouraie, du côté de La Martinière et retour par la passerelle.

25 septembre 2013 – En cette saison et dans ces conditions, la Vouraie est époustouflante.

20 September 2013 – When I took Sam round the village at 08:15 I resigned myself to putting on jeans and a parka. It wasn’t actually raining but it was damp and cold. However, the afternoon came through warm and sunny and Sam and I had a wonderful walk. Decidedly, L’Audjonnière is a photographer’s paradise! I love Sylvie’s garden. She has lots of space and she hasn’t tried to fill it. Instead she’s separated the different “tableaux” sufficiently for each of them to be seen to its best advantage. And as for all those stone walls, who could resist?

28 August 2013 – Oh dear, I’ve been neglecting the photos in favour of the written stuff. Here’s a mixed bunch from the last couple of weeks. Nothing particularly transcendent but one or two are quite pleasing. I quite like the misty morning with the old guy on his mini-tractor; the accident scene on the same corner tells the story, with a worried-looking Michel marching back home now that the pompiers have arrived; and I don’t think I’ll get a better shot of Nicole’s favourite mushroom.

The wheat, barley and oats have all been cut, baled and brought in, without the all the rain that made life so difficult last year. The dew still has to be taken into account though. At about 10 or 11 o’clock the moiss-bat (combined harvester) cuts a short strip and the grain is taken away for the water content to be measured, after which either they carry on or they fold up the harvester and try another field. After the harvester comes the baler and as soon as a field has been cleared they spread a light covering of muck (basically straw & cow shit) and then go round with a sort of rake with 30cm prongs, just to break up the surface. Lastly, depending on the choice of crop for next year, some fields get a dusting of lime.

All this gives rise to a period of ceaseless to-ing and fro-ing of tractors and trailers, sometimes till deep in the night, which is just coming to an end. Farmers and their families can now enjoy a short respite before the maize harvest, closely followed by ploughing and sowing in the autumn.

6 août 2013 – Une sélection des derniers jours. Un petit tour à l’Audjonnière chez Sylvie & Loïc Rineau. La Vouraie : aujourd’hui par temps couvert, entre l’ancienne route Bournezeau-St Hilaire et le pont de l’A83 ; hier du côté de la Martinière, sous le soleil.

25 juillet 2013 – L’orage de mardi matin a mis fin à la grosse chaleur en la noyant sous 27mm de pluie. Depuis, les températures ont chuté de presque 10°, ce qui nous laisse quand même un p’tit 27 à 29 l’après-midi. Ce matin, il fait carrément frais : à peine 26° !

Le niveau de la retenue de la Vouraie commence à baisser. A titre de comparaison, les deux premières images ci-dessous remonte à la même époque en 2011. Une fois entamée, la descente est rapide – jusqu’à 10 ou 15cm par jour – et Sam en profite pleinement. D’une part, ça lui facilite l’accès à l’eau ; et en plus il y a de la boue !

J’ai fait nettoyer les capteurs de mes boîtiers… enfin. Quel luxe ! Plus besoin de passer des heures avec Photoshop à enlever toutes les crottes de mouche !

22 juillet 2013 – Même moi, qui ne suis point de nature matinale, j’ai fini par comprendre que par un temps pareil il faut sortir tôt le matin. Et – quelle surprise ! – je découvre sur la Vouraie à 7h30 une fraîcheur délicieuse et une lumière à vous couper le souffle. Pas forcément facile à photographier pour autant. Il y a tout un apprentissage à faire.

Sur les prises de vue faites avec le soleil dans le dos, la “matinalité” de la lumière n’est pas évidente. Ça pourrait aussi bien être le soir. Mais quand on se retourne vers le soleil, il faut gérer d’énormes extrêmes de luminosité. J’ai une idée qu’il faut éviter les grands cadrages ouverts, et se concentrer sur les détails. Eh oui, cent fois sur le métier…

17 juillet 2013 – Décidément, il y a duIMGP7460 laisser-aller dans l’air ! Mais l’arrivée soudaine de températures estivales nécessite une rapidité d’adaptation dont – le constat s’impose – je ne suis plus capable. Sam non plus. Elle a un comportement parfois suicidaire !

Hier nous avons fait une petite sortie d’à peine 2km en fin d’après-midi, quand le thermomètre n’affichait plus que 32°. Le temps de piquer une tête dans l’étang en bas de l’Audjonnière et d’aller voir un peu dans le champ de blé s’il n’y avait pas de lièvre qui passait par là… et elle en avait sa claque.

Aujourd’hui, on est donc sortis beaucoup plus tôt. Au Grand Bateau à 9h30 il régnait un silence quasi parfait et une fraîcheur délicieuse suite à la bonne pluie qui était tombée pendant la nuit. En plus, j’avais de nouveaux angles à exploiter, puisque le soleil était en face et non pas dans l’axe de la rivière. Comme quoi, ça vaut la peine parfois de se lever à une heure dite convenable : il y a un tout autre monde à photographier !

5 juillet 2013 – Même en fin d’après-midi, quand Peter Sagan a eu gagné l’étape du Tour, il faisait trop chaud pour aller loin. Plus exactement, il faisait trop chaud pour promener Sam loin de l’eau. Elle entre vite en surchauffe par ce temps-ci. Alors aujourd’hui ce fut juste une p’tite heure le long de l’étang en-dessous de l’Audjonnière. Là, c’est le paradis pour elle : d’un côté une grande parcelle où du blé barbu vit ses derniers jours et, plus loin, le maïs, lui, a beaucoup de retard ; de l’autre, l’eau de l’étang. De retour dans le hameau, j’ai jeté un œil sur la courette de Jeannine. Sam s’est jetée sur sa gamelle, puis elle est ressortie pour finir de sécher au soleil.

28 juin 2013 – L’été est de retour. A La Paudardière, les orges seront bientôt prêts pour la moissonneuse-batteuse, ou la “moiss-bat” comme on dit ici.

June 22, 2013 – Not much to show for the last few days. The weather’s been pretty shitty and I’ve been working on other bits of this blog.

June 9 to 11 2013 – A small mixed bunch. I’ve not been very active these last few days. Well, not photographically anyway.

The Vouraie in the sun was a delight. Even the motorway bridge seemed to have acquired some charm. And I was surprised to find some wild irises still in flower. Two pics of the fields just behind La Borelière, and that gate down by the pond, which I must have photographed hundreds of times. Finally, Pierre Folle, an as yet unidentified cereal crop at La Poupardière, and poppies in a field of wheat (?) near the Stèle de l’Aviateur.

5 June 2013 – Took Sam to the other end of the Vouraie this afternoon. Another glorious day: wonderful light and it was nearly too hot. Sam was in and out of the water for an hour and a half. It’s 20:35 now and my outdoor thermometer indicates 25.3°, having been up to 27.9. ‘Ard life, innit?

 Le 4 juin 2013 – La Vouraie

3 June 2013 – Cows week!

A local dairy farmer asked me to take some pics of his herd. I swung by one afternoon last week to get the lie of the land: slopes, textures, angles for the pond and the sun, backgrounds… Then, on Saturday, at dawn (well 09:00 – the middle of the night as far as I’m concerned) I was in place with the sun behind me, waiting for Alain to lead his cows out to pasture. These are some of the pics I took on both occasions. Most of them need cleaning up: that blue sky reveals all the crap on my captor. I’m going to have to take a day to go to Nantes and get both cameras cleaned.

1st June 2013 – Le Petit Emery

For the first time, it felt like summer. The wild garlic has gone to seed, except for a handful of flowers in the shadiest parts along the stream; there was still the odd bluebell here and there; but generally speaking the spring flowers are finished. The first foxgloves are out, wild roses too, and these blue trumpet-like flowers which might be a variety of columbine. The stream and its wooded slopes are completely transformed: all is now lush green and bright light. The shadows are darker than they are winter. Above the woods, the broom is seeding too, but the pods grow among the flowers, so there are still great clumps of bright yellow all along the top path. There are the tall grasses too – always worth a close look.

14 May 2013 – Spring is into its second phase. Primroses and wood anemones are long gone, and the bluebells are shrivelling fast, although there were so many of them this year that they still provide a blue blur on the forest floor. Along the right bank of the Petit Emery, the shady north-facing side, it’s the wild garlic that now hold sway. The meadows have been taken over by long, waving grass and golden marguerite, with the tall daisies starting to appear. The gorse has turned scrubby brown, forming a wonderful contrast with the fresh bright yellow broom. Hawthorn is in abundant flower everywhere.

13 mai 2013 – Oh là, il y a eu du laisser-aller ! Voici, dans l’ordre, Pierre Folle avec retour par La Poupardière ; la Vouraie, vue de la rive gauche au-dessus du barrage ; et le Petit Emery après passage de la faucheuse municipale… Euh, ou fut-ce avant ?

Le 3 mai 2013 – Décidément, en cette saison il faut être partout tous les jours. La transformation printanière, que l’on dirait imperceptible, se déroule en fait à une vitesse vertigineuse. Pendant une dizaine de jours, j’ai promené Sam et mon regard quasi exclusivement entre les pentes boisés qui longent le Petit Emery et celles de la Doulaye, séduit par le charme incomparable de l’un et (je l’avoue) la proximité de l’autre.

Hier j’ai enfin renoué avec la Vouraie et aujourd’hui je suis parti à la redécouverte de ma toute première balade dans ce pays, il y a déjà plus de deux ans: Audjonnière – Thiboeuf – La Corbe – Audjonnière, et retour par le GR qui emprunte le chemin creux que j’appelle le chemin couvert. Regardez, ce fut un régal.

La dernière photo montre un coin du jardin de mon voisin Michel, un véritable “jardin de curé” qui est souvent source d’images insolites.

Le 2 mai 2013 – Sur la Vouraie, le vert est de retour !

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29 April 2013 – Today’s pics first and the big news is that the wild garlic (ail des ours) is out along the Petit Emery and asphodel are flowering in profusion.

The star of yesterday’s show on the Vouraie was this butterfly with its specialist camouflage blending in with bluebells and stitchwort.

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21 avril 2013 – Balade sur la rive gauche du Grand Lay, au-dessus de la retenue de l’Angle-Guignard, en compagnie de Nicole, notre guide chantonnaisienne, et de Belette, qui en fut la vedette une fois de plus. Trois heures d’émerveillement à traverser de vastes prés ondulants, où Belette sautillait comme une gazelle, ou à suivre de petites sentes bordées de jacinthes des bois, de ficaires et de stellaire holostées, autant de zigzags sur des pentes boisées et de méandres le long de l’eau, où un véritable chœur de grenouilles nous accompagnait. Merci, Nicole.

20 April 2013 – Marga’s stay has started with an absolute cracker of a day and we made the most of it, taking Sam out to the Petit Emery this morning (OK, late morning…) and again to Pierre Folle in the afternoon. Beneath the midday sun, the path beside the Petit Emery was unbelievable: I’ve never seen so many bluebells!